Dead or Alive

Dead or Alive saattaa olla ehkä kaikista paras Villin Lännen teeman toteutus koskaan kolikkopeleissä. Miksei olisi, kun sen takaa löytyy laadusta tuttu NetEnt. Peli sijoittuu tietysti Villin Lännen kaupunkiin, jota on kuvattu tietysti idyllisillä lavasteilla, kuten tuulimyllyllä, tavernan kuistilla, jota valaisee tuulessa heiluva öljylamppu, sekä hiekkaiset kadut. Kaupungin taustalla pelaaja voi kuulla western-elokuvista tuttuja ääniefektejä. Legendaarinen vihellysääni kaikuu kallioilla, kun villikoira haukkuu ja murisee. Unohtaa ei voi myöskään ukkosen jyrinää. Kaikki tämä lisää Dead or Aliven autenttisuutta. Viimeisen niitin oikeanlaiselle tunnelmalle antaa revolverin vasaran taakse vetämisestä lähtevä ääni, jonka pelaajat kuulevat jokaisen pyöräytyksen alussa. Tietysti panoksen muuttamisesta lähtevä ruoskan ääni on hyvä napautus kaiken päälle.

Kokonaisuus tuntuu ehjältä, näyttävältä ja hyvin toimivalta, ettei mikään siinä tunnu epäsopivalta. Grafiikatkin ovat yksi parhaista puolista pelissä, vaikka ne eivät sinänsä olekaan kaikista näyttävimmistä päästä varsinkaan nykypelien mittakaavassa. Syynä tähän lieneekin, että Dead or Alive on itse asiassa yksi NetEntin vanhimmista peleistä ja silti se pitää pintansa vielä tänäkin päivänä.

Tämä toisaalta myös tarkoittaa, että ikä alkaa hieman näkyä pelissä. Dead or Aliven ominaisuudet eivät ole enää niin mullistavia kuin ne ovat joskus olleet, mutta se ei missään nimessä tarkoita, että peli kannattaisi sivuuttaa, päinvastoin. Kertoohan sekin varmasti jotain, että peliä yhä pelataan, joten ei se voi olla vielä jäännös menneestä, vaikka sen aihe kenties on.

Panokset ja voittolinjat

Dead or Alive sisältää vain 9 voittolinjaa, mikä on nykypäivänä erittäin vähäinen määrä ja ehkä muutoinkin outo pariton luku. Pelaaja saa valita pelattavien linjojen määrän itse yhdestä yhdeksään. Linjojen lisäksi pelaaja pääsee määrittämään panoksen suuruuden kahden muuttujan avulla:

  • Ensimmäinen näistä on kolikon arvon määrittäminen yhden sentin ja 50 sentin väliltä muutaman pykälän välein.
  • Toinen tapa vaikuttaa panoksen suuruuteen on muuttaa panostasoa yhden ja neljän väliltä. Panostaso tarkoittaa, montako kolikkoa menee yhdelle voittolinjalle.

Minimissään peliä voi siis pyörittää yhdellä sentillä tai yhdeksällä sentillä, jos käyttää kaikki voittolinjoja kuten on suositeltavaa tehdä. Maksimipanos on puolestaan 18 euroa, joka on kohtuullisen vähän.

Ulkoasu ja teema

NetEntin pelit tunnistaa helposti aina samanlaisesta painikkeiden asettelusta. Kun kyseessä on yksi kehittäjän ensimmäisistä peleistä, tulee selväksi, että asettelu on aina ollut sama. Tämä ei siis haittaa, koska se on erittäin selkeä ja toimiva. Dead or Alive sisältää viisi rullaa ja kolme vaakariviä. Rullilla pyörii luonnollisesti teeman mukaisia symboleita, paitsi perinteiset pelikorttisymbolit eli A, K, Q, J ja 10, vaikka nekin on muokattu hieman paremmin teemaan sopivaksi.

Muita symboleita ovat sheriffin tähti, cowboyn saappaat, stetson, asevyössä oleva pistooli, sekä puolitäydet shottilasit. Näiden lisäksi on myös wild-symboli, jota kuvataan Wanted -julisteella ja scatter-symboli, jota kuvaa kaksi ristissä olevaa revolveria.

Bonustoiminnot

Bonustoiminnot ovat aina tärkeä osa jokaisessa pelissä ja iästään huolimatta myös Dead or Alivesta niitä löytyy kaksi kappaletta:

  • Ensimmäinen näistä kahdesta on wild-symbolit, jotka toimivat siten, että ne korvaavat minkä tahansa muun symbolin paitsi scatter-symbolit. Wild-symboleista saa myös voittoja itsessään, kuten viidellä wild-symbolilla voittaa jo 1500 kolikkoa, mikä on melko paljon riippuen tietysti panoksesta.
  • Toinen bonustoiminto on jo pariin kertaan mainitut scatter-symbolit. Myös scatter-symbolit antavat voittoja jo itsessään, mutta pelaajan saadessa niitä vähintään kolme mihin tahansa rullista, saa hän 12 ilmaispyöräytystä.

Ilmaispyöräytysten aikana tulleet voitot maksetaan pelaajalle 2x -kertoimella. Lisäksi ilmaispyöräytysten aikana tulleet wild-symbolit jäävät paikoilleen koko ilmaispyöräytysten ajaksi.

Hyvät puolet

Teema ja ulkoasu on kiistämättä yksi Dead or Aliven vahvuuksista. Villi Länsi on aina ollut suosittu aihe ja vieläkin tehdään sinne sijoittuvia elokuvia, vaikka suurin innostus onkin toistaiseksi mennyt ohi. Siitä huolimatta aihe toimii yhä tappavan hyvin. Nykyiset kolikkopelit voivat olla melko täyteläisiä ja jopa monimutkaisia, joten on mukavaa vaihtelua, että Dead or Alive on yksinkertaisempi, kuten aikakausi, johon se sijoittuu. Wild-ominaisuus ei ole tänä päivänä enää uusi asia tai muutoinkaan ihmeellinen, mutta se on yhä suosittu ja aivan syystä. Voittoja tulee aina huomattavasti helpommin ja enemmän, kun wild-symboleita alkaa ilmestyä rullille. Scatter-symbolien antamat ilmaispyöräytykset ovat myös erittäin suuri plussa.

Huonot puolet

Dead or Aliven teema ja kuvitus ovat kyllä hyvät, mutta valitettavasti ikä alkaa näkyä pelissä väistämättä. Epämiellyttävästä kuvituksesta ei suinkaan ole kysymys, mutta visuaalisesti Dead or Alive on melko vaatimaton peli. Hienoja animaatioita tai tehosteita ei ole pelaajille tarjolla. Toinen asia, missä pelin ikä näkyy, on pelin voittolinjat. Nykyään peleissä on yleensä lähemmäs 40 voittolinjaa keskiarvoisesti, joten yhdeksän on siihen verrattuna erittäin vähän. Tämä on myös ikävä asia pelaajalle, sillä yleensä mitä useampi voittolinja on käytössä, sitä enemmän voittomahdollisuuksia syntyy. Ylipäätään Dead or Aliven bonusominaisuustarjonta on melko pieni varsinkin kokeneille pelaajille, jotka ovat kokeneet ties minkälaisia bonuspelejä.

Yhteenveto

Dead or Alive saattaa ensisilmäyksellä vaikuttaa vanhentuneelta ja pelkältä palalta menneisyyttä, mutta jos annat sille mahdollisuuden, saatat yllättyä. Nimittäin ensimmäisestä revolverin vasaran taakse vetämisen äänestä lähtien Dead or Alive vetää mukaansa täysin. Dead or Alive yhdistää loistavasti pelaamisen ja teeman yhdeksi kokonaisuudeksi, joka saa pelaajan haluamaan löytää seuraavan palkkion tarjoavan kohteen, elävänä tai kuolleena. Iästään huolimatta bonusominaisuuksina löytyy kaikille rakkaat ilmaiskierrokset, sekä tietysti wild-symbolit. Ilmaiskierrosten aikana wild-symbolit jäävät paikoilleen, joka saa varmasti jokaisen pelaajan hymyilemään tyytyväisenä. Panosten puolesta peliin ei tarvitse upottaa paljoa rahaa. Mikäli siis olet lännen nopein vetäjä, todista se klikkaamalla itsesi pelaamaan Dead or Alivea.